アメリカ・30代で歯列矯正を始める【その1】

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ついに、ついに…!

人生でやりたかったことの1つ、歯列矯正!!

大袈裟に聞こえますが、実は幼少の頃からずーっと気にはなっていたんです。とくに結婚式では、写真を撮る機会が増えたので、「歯科矯正しとけば良かった…」と何度思ったことか。(時すでに遅い)

アメリカに来て、こちらの方は矯正しているのが普通で、とにかく笑顔が素敵な方が多いので、私も自信をもって笑えるように矯正したいという気持ちは強くなっていきました。そして決定打になったのが、オンラインで英会話レッスンを受け始めたこと。

「え、そこ???」

と思われるかもしれませんが…

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Amy

歯並びが悪いと、英語の発音がうまくできない!!!

ええ、もちろんそれだけじゃない部分もありますが、確実に、thの発音なんかは歯並びによって音の出せ方が違うと思うんです。オンライン英会話って、マンツーマンで指導を受けて、熱心な先生は特に口元を意識して見せてくれたり、見て指導してくださるんですよね。それで、先生たちの歯を見て思ったんです。

「口元綺麗な先生多いな…」って。(授業集中してw)

それに、どうやっても、並んでいない歯の隙間から余計な空気とか出ちゃうんですよね…。

私の知人のアジア系の方は、アメリカに来て(大人になってから)矯正を始めた、という方もいて、矯正してから発音しやすくなった!と話していたので、それならせっかく家にいる時間も長いし、始めてみようと決心したわけです。

現在の歯並び

幼少の頃から気にはなっていた歯並びですが、歯医者に行っても「少し(下顎の並びが)悪いけど、どうしても矯正しなければいけないレベルではないね。」と言われていました。してもいいけど、どうする?と言う親とも話して、「100万円とかかかるなら、いいや。痛いのいやだし。」と断った記憶があります。(今思うと、多分そこまでかからなかった。この時行っておけばよかった!!)

ところがアメリカに来てからは、半年に一回、歯のチェックに行っていますが、毎回、言われる…

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歯医者

歯の矯正しないの?今でも素敵だけど、笑顔がもっとチャーミングになるわよ?

引越しを繰り返してるので、すでに歯医者は4つ以上行っていますが、同じこと言われる(笑)本当に、笑顔が大事な国なのね、と思います。

あとは、だいたい、「上顎はいいけど、問題は下だね。歯磨きがうまくできていないので、虫歯になりやすいし色素沈着しやすいよ。」と。うーん。実際、とうもろこし食べるといっつも歯に挟まるんですよね。これがストレス。

歯医者選び

歯医者は、まずは知人やyelpやgoogleの口コミでレビューの良さそうなところを、3件見繕い、予約を入れました。

初回コンサル時に私が見たポイントがこちら。

院内

  • 清潔か
  • COVID-19の対応はされているか(マスクや手袋、除菌など)
  • 一度に何人も患者がいないか(待合室や処置室の人数)

受付の対応

  • 英語が聞き取りやすいか(電話含む)
  • 予約が取りやすいか

医師の対応

  • 説明をどこまで担当してくれるか。
  • 噛み合わせを確認してくれるか。
  • コミュニケーションを取りやすいか。(人柄はもちろん、英語の聞き取りやすさ、私の英語を聞き取ってくれることが大事。)
  • 経験が豊富(インビザかワイヤーかは決めておらず。どちらについてもある程度経験がある人。)

距離

  • 車で片道15分圏内
  • 駐車がしやすい

値段

  • Total Fee に何が含まれているか。(見落としがちなのが、矯正終了後のリテイナーの値段は入っているのかどうか。大抵、最初の1組は値段に込み、作り替えは自費。結構高いので、これもcostに勘案しておくべき)
  • 家族割引はあるのか。(夫もしたいと言っているので。将来は息子も?)
  • 保険の適用があるか。
  • 途中で引越しや帰国など、治療が中断した場合、払い戻しはあるのか。

ちなみにどの医院も、分割払いによる利子はなく、一括払いだと3〜5万円ほど割引あり。最大24ヶ月払いだとして、資金が手元にある場合に自分で運用でだせる金額とどちらがお得か、というところですね。分割方式はかなり自由に相談できそう。HSAでの支払いも、スムーズに対応してくれそうでした。

用意しておくと助かる英語

1人でドキドキしながら行きましたが、だいたい聞かれたり質問することは同じなので、答えを用意しておくといいと思います。

目的

doctor
doctor

What is your problem?/ What is your goal?

かみ合わせに問題があって噛むと痛いとか、親知らずが生えてきて歯並びが狂ったetc。私の場合、

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Amy

食べ物が歯に詰まる  -Food is getting stuck in my teeth.

下の歯の歯並びをよくしたい -I would like to straighten especially my bottom teeth.

ワイヤーかインビザか

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Which do you prefer, Invisalign or Braces?

私の場合、どちらでもできる歯並びということだったので、余計に迷いました。

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Amy

It depends. Could you explain merits and demerits for both of them?

こういう返答をすると、どの医院でも、コスト・治療期間・痛み・歯の動く仕組み・メンテナンスについて説明してくれました。だいたい知っている内容だったとしても、どういう説明をしてくれるのか確かめたかったので、必ず聞いていました。

治療を中断した場合、どうなるか。

これ、他の方のブログを読んでいて、聞いておかねば!と決意しました。お金周りはできるだけすっきりさせておきたい。

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Amy

Can I get a refund when I stop the treatment?

私が決めた医院の回答はというと、

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It depends.

When you stop the treatment, we calculate the fee for equipments, and treatments etc, then if you pay more, we refund. If you pay less, you shoul pay the rest.

ということで、一括でも分割でも、治療を止めた時点で発生している費用を払ってもらいます、ということでした。引越し等に限らず、途中で経過が気に入らない、医院を変えたいと言う場合が万一起こっても、とりあえず安心。(実際には計算されなければわかりませんけどね笑)

決定した医院

結局、どの歯科医院も一長一短だなー、という印象。で、迷いに迷いましたが、最終的に1つに決めました。

  • 一番近い(片道10分)
  • 一番安い
  • ワイヤーの矯正についてもしっかり説明してくれた(他2院は断然インビザ押し)
  • 保険・金額から支払いまで、医師が説明してくれた
  • 英語でコミュニケーションが取りやすかった(なんと奥さんが日本人!ほぼ日本語は分からないらしいけど、日本人の英語に慣れているのか?会話が1番スムーズにできて安心だった)

こう書くと、ここしかないでしょ!!という感じがしますが、ティーン向け?で、患者さんに若者が多くて、ちょっとざわついている雰囲気があったんですよね…。あと人気だからか、予約が取りづらい…。

とは言っても、やりとりしていて、不安や嫌な気持ちを感じたことはないので、こちらの医院にしばらくお世話になります!

まとめ

病院は、英語が不安で1人で行くことを敬遠していたのですが、今回はどうにか全部1人で決定できました。よかったー。

これから本格的に通うので、経過についてはまた別記事で書いて行きたいと思います!

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